Rusia y los rusos


Geografía
Rusia es el país más grande del mundo con una superficie total de 17.075.400 metros cuadrados, (aproximadamente 1,8 veces el tamaño de los EE.UU). Está situado en la parte oriental de Europa del Norte y parte de Asia. La parte principal del territorio europeo de Rusia se encuentra en la llanura de Europa Oriental (Vostochno - Evropeyskaya Ravnina). La frontera sur se encuentra en el Norte del Cáucaso. La parte principal de la zona asiática de Rusia está en Zapadno-Sibirskaya Ravnina y Sredne-Sibirskoye Ploskogor'ye. El territorio de Rusia se extiende a través de 11 zonas horarias.

Rusia limita con Noruega, Finlandia, Estonia, Letonia, Lituania, Bielorrusia, Polonia, Ucrania, Georgia, Azerbaiyán, Kazajstán, Mongolia, China y Corea del Norte por tierra, y con Suecia, Turquía, Japón y los EE.UU. por mar.

El clima varía en Rusia. Es húmedo en las estepas del sur y en la costa noroccidental; continental en una gran parte de la Rusia europea; sub ártico en la tundra de Siberia; clima polar en el norte y monzónico en el Lejano Oriente.

Las temperaturas medias del mes de enero varían entre 0 a -50 ° C. En julio de 1 a 25 ° C. Muchas regiones de Siberia y el Lejano Oriente se encuentran en la zona de hielo permanente. Así, Rusia es uno de los países más fríos del mundo. La ciudad de Oimyakon en el noreste de Siberia es el lugar habitado más frío en la tierra, con temperaturas registrada en más de 70 ° C bajo cero. Las zonas habitadas están en su mayoría en las zonas de clima continental, con inviernos largos (5-6 meses) y cortos veranos cálidos.

Los ríos más grandes: Volga, Lena, Irtysh, Yenisey, Ob, Amur. Los lagos más grandes: Caspean Mar, Aral'skoye Más, Baykal, Ladozhskoye, Onezhskoye.

Rusia cuenta con una muy amplia base de recursos naturales incluidos los principales yacimientos de petróleo, gas natural, carbón, minerales estratégicos, madera, diamantes y oro. Existen 85 reservas naturales y 25 parques nacionales.

Población
La población total es de unos 150.000.000 de personas, con un 73% de población urbana. La mayoría de la población es rusa (81,5%), con más de 100 millones, aunque también cohabitan otras nacionalidades: Tártaros (3,8%), Ucranianos (3%), Chuvash (1,2%), o bashkir (0,9%).

El idioma oficial es el ruso aunque cada república autónoma utiliza su propio idioma como segunda lengua oficial. Religiones: Ortodoxa rusa, musulmana, judía y otras. Forman Rusia 1066 ciudades y pueblos y 2070 asentamientos urbanos (1994).

El estado
El nombre oficial del Estado es Federación de Rusia. Es una república federal democrática. El país se constituyó como independiente el 24 de Agosto de 1991. La actual Constitución fue aprobada 12 de diciembre de 1993 por referéndum nacional.

Rusia está dividida en 21 repúblicas autónomas, 10 autonomías okrugs, 6 krays, 2 ciudades federales (Moscú y San Petersburgo), 1 oblast autónomo y 49 provincias. La capital del país es Moscú.

El jefe del Estado o Presidente es elegido por votación popular para un mandato de cuatro años. Actualmente, el presidente es Dmitri Medvedev (desde marzo de 2008).

El poder legislativo es bicameral Asamblea Federal (Federal'noye Sobranie), que consiste en la Duma (Gosudarstvennaya Duma) y el Consejo de la Federación (Sovet Federatzii).

El poder ejecutivo está dirigido por el gobierno. El jefe de gobierno es nombrado por el presidente con la aprobación de la Duma del Estado.

Economía
Rusia es potencialmente uno de los países más ricos del Mundo por sus recursos naturales, una población bien educada, y una diversa base industrial. Sin embargo, su situación económica se ha deteriorado desde el comienzo de la Perestroyka que estableció el paso de la economía de planificación centralizada a una economía de mercado. La ausencia de una clara doctrina económica y de los medios necesarios llevó a la destrucción de la estructura económica interna y la disminución de las industrias. A su vez, condujo a plantear importantes tasas de desempleo, con estimaciones no oficiales que se sitúan sobre el 9-10%. Los sistemas de salud y educación de Rusia, que solían ser de la más alta calidad durante la época soviética, se deterioraron lentamente. La inflación iniciada en 1992, alcanzó su punto máximo en 1994, y un aumento del 10.000% a finales de 1997. En 1998 el gobierno puso en práctica una reestructuración de la moneda nacional (rublo) y los precios volvieron contarse en rublos y no en miles de rublos.

Agosto de 1998 trajo una nueva y grave crisis. El tipo de cambio con el dólar de EE.UU. voló desde 6 hasta 24 rublos en menos de 6 semanas. Las pequeñas empresas quedaron casi devastadas. Los precios de los bienes de consumo aumentaron en 4-5 veces con el aumento de los salarios sólo en un 20-30%. Sin embargo, la crisis dio un impulso al desarrollo de las industrias nacionales, que no podían competir con los productos extranjeros. Un año después de la crisis, los resultados se hicieron visibles con la reactivación de las empresas industriales, en particular en la producción de bienes de consumo y de elaboración de alimentos.

El gobierno experimenta permanentes dificultades con recaudación de impuestos y con el cumplimiento del presupuesto nacional. Los frecuentes cambios de ministros y del gobierno sumió al país en un descontrol. Mucha de la actividad económica está oficialmente en paradero desconocido y el crimen organizado desempeña un papel importante.

Las principales industrias de Rusia son: la minería y las industrias de extracción y producción de carbón, petróleo, gas, productos químicos, y metales; todas las formas de construcción de máquinas de trenes de laminación de alto rendimiento para los aviones y vehículos espaciales; naval; carretera y ferrocarril equipo de transporte, equipo de comunicaciones ; maquinaria agrícola, tractores, equipos de construcción y, la generación de energía eléctrica y equipos emisores; instrumentos médicos y científicos; de consumo no perecederos, textiles, alimentos, artesanías.

Tiene 12 regiones económicas: Región del Norte, del Norte-Oriental, Central, Volgo-Vyatskiy, Central-Chernozemniy, Povolzhskiy, Cáucaso del Norte, los Urales, Siberia Occidental, la Oriental de Siberia, Lejano Oriente y la región de Kaliningrado.

El ingreso nacional lo ocupa la industria ( 44,5%), la agricultura ( 10%), la construcción (11,5%), las comunicaciones, la minería y otros (34%).

Rusos
La cultura rusa tiene una larga historia y tradición y los rusos están muy orgullosos de ello. Los rusos se consideran a sí mismos como una nación bien educada. Son grandes aficionados a la lectura. Los libros son baratos y uno puede darse el lujo de comprar 5 o 10 libros en un mes sin causar graves daños al presupuesto familiar.
Al mismo tiempo, la mayoría de los rusos no tienen lo que en occidente se conoce con el nombre de “buenas costumbres”, pero sus modales no son malos. Rusia es un país duro, y por lo general los rusos no dudan en decir lo que piensan en una forma que no deja margen para disipar cualquier malentendido. Durante el período soviético tener "buenos modales" se consideró como un burgués de la supervivencia. Los rusos son muy sencillos. Cuando se reúnen o incluso hablando por teléfono no pierden el tiempo en preguntas tipo “¿Cómo estás?”. Van directo al grano. No son groseros, es sólo una manera de hacer las cosas.

La mayoría de los rusos se consideran a sí mismos como creyentes, y pertenecen a la Iglesia Ortodoxa Rusa. Es un gran logro para un país en el que el ateísmo fué la religión oficial del estado durante más de 70 años. Francamente, no son verdaderos creyentes. Aprecian los valores morales cristianos, pero no los acompañan. La religión no es una parte real de su vida. Los rusos son más conscientes de los horóscopos que de la Biblia.

La asistencia médica y la educación son gratuitos en Rusia, aunque los rusos hacen broma diciendo que la educación se convierte en cada vez menos libres con el paso de los años. Uno todavía puede obtener una educación universitaria gratuita superando unos exámenes al inicio de la misma, pero las universidades tienden a disminuir el número de estudiantes que estudian mediante las becas, debido a la mala situación de financiación.

Tener un título universitario es común, y Rusia tiene el más alto nivel educativo en el mundo. Desde que se inició la Perestroyka, el sistema de educación superior ha ido deteriorándose, así como el sistema de asistencia médica, que solía estar entre los mejores del mundo. El problema de Rusia con la educación es que siempre es más bien teórico y que no guardan relación con la práctica. Por lo tanto, es común que una persona con un título de ingeniería para trabajar en ventas.
En los viejos tiempos obtener una graduación era un fin en sí mismo. Hoy en día esto ha cambiado y están tratando de cambiar los programas educativos. Pero el proceso acaba de comenzar.

No es de ninguna rareza encontrar una mujer con título universitario trabajando como secretaria. Tener un doctorado tampoco es un gran negocio, y no le da una gran ventaja; un buen conocimiento del Inglés le proporcionará una mayor ventaja competitiva. La posición que se tiene en una empresa no es tan importante como la empresa en la que uno trabaja. Las empresas extranjeras e incluso las empresas extranjeras públicas y organizaciones sin fines de lucro se consideran el mejor empleo.

Tener tu propio negocio en Rusia es un gran reto. El sistema fiscal actúa de manera que si uno tiene una pequeña empresa (la empresa privada individual), deberá pagar el impuesto antes de que reciba el permiso para actuar.

Es increíble, pero es cierto: se hace una estimación de los ingresos futuros, y se prepagan los impuestos correspondientes a tal hipótesis. Luego se obtiene una autorización para iniciar la actividad empresarial. Una actividad que si gana un rublo más de beneficio de lo que se calculó deberá pagar por adelantado. De lo contrario, será considerado un beneficio oculto, y se puede llegar fácilmente a multar con una cuantía igual a 200% del monto de los beneficios ocultos. Puede parecer gracioso, pero funciona así. Las autoridades sospechan de los propietarios de las pequeñas empresas.

Las empresas más grandes tienen un sistema fiscal más conveniente. En el año 2.000 el gobierno anunció un impuesto unificado del 12% sobre los beneficios, e incluso dijo que el capital oculto (* negro *) podía ser legalizado si el propietario pagaba un 12% de este impuesto. Al mismo tiempo, hubo comentarios de altos funcionarios gubernamentales sobre que tal medida se trataba solamente de una retirada temporal, y el sistema de impuestos progresivo, debería restablecerse tan pronto como las personas pagaran sus impuestos. En realidad, el gobierno espera que la gente empiece a pagar sus impuestos y demostrar los beneficios reales -, pero los rusos conocen a su gobierno. Ellos no quieren ser atrapados fácilmente por mostrar sus verdaderos ingresos, y luego ser obligados a pagar de nuevo enormes impuestos del pasado (hasta el 90% en diferentes estados). La recaudación de impuestos sigue siendo la mayor preocupación para el gobierno ruso, a la vez que ven como los llamados "nuevos rusos" transfieren sus capitales al extranjero (por supuesto, es ilegal, pero hay muchas formas de tomar una rotonda).

Antes del año 2000, el sistema de impuestos ruso era uno de los más complicados en el mundo. La cantidad que se podía llegar a pagar en impuestos estaba alrededor del 90%, incluidos los impuestos sobre los sueldos de los empleados. Para pagar 100 rublos a un trabajador, el empresario tenía que pagar alrededor de 80 rublos de impuestos al estado en cuestión de fondos de pensiones, seguro social, seguro médico y demás. Había muchos impuestos: el federal, el regional y el de la ciudad. Todos ellos diferentes en una región o en otra. Las empresas tenía una doble contabilidad.

Otra realidad a la que se enfrentan las empresas en Rusia es el crimen organizado, que a menudo tiene una estrecha conexión con las autoridades. Las pequeñas y medianas empresas tienen que pagar alrededor de 10% de los beneficios a "raket". Hoy en día, muchas empresas prefieren emplear a un "comercial" de los departamentos de policía o de organizaciones o empresas privadas de seguridad, que son, en realidad, sólo un camuflado "raket".

Los rusos son inteligentes. Tienen tantas dificultades y problemas en la vida, que pueden fácilmente encontrar una manera de hacer las cosas. No tienen un profundo respeto hacia cualquier ley, incluidas las normas de tráfico. Los rusos son algunos de los peores y más temerarios conductores, y la mayoría de los peatones descuidados en el Mundo.

Un famoso cómico de Rusia, Mijaíl Zadornov comparte nombre con un exministro de economía y en una ocasión se publicó un artículo fuera de Rusia en el que figuraba la imagen del cómico en lugar de la del ministro. Así es que no hay nada porqué preocuparse. La economía rusa es también una cosa divertida. Además, éste famoso cómico llegó a decir que para hacer felices a los rusos sólo hay que dejarlos robar….

El robo no se considera un gran negocio siempre y cuando no hayan sido capturados, y no roban a sus amigos o las personas que conocen. El Robo en el lugar de trabajo se consideró durante años como un elemento esencial: "habilidad de bienestar". Durante la época soviética hubo una frase: "Todo lo mío pertenece al público (nación), de modo que “todo” me pertenece a mí.

Los rusos están acostumbrados a una situación en la que todo es impredecible e inestable. Ellos viven en una sociedad en la que cualquier cosa puede suceder. Y no es de extrañar cuando la moneda nacional pierde el 25% de su valor 3 días después de la promesa pública del presidente que no habrá inflación cercana porque la situación nunca ha sido más estable. Tienen que adaptarse a las nuevas reglas y leyes rápidamente, y gestionar con éxito esta tarea. En Rusia han tenido que hacer rápidamente el camino desde la época soviética hasta la situación actual. Su vida ha cambiado extraordinariamente. Las personas mayores están tristes por haber perdido la época soviética, donde todo era comprensible, previsible y estable. Uno no podía tener una vida mucho mejor que los demás aunque tuviera talento y trabajara duro, pero estaba seguro de que tendría el mínimo necesario: un lugar para quedarse, un trabajo, asistencia sanitaria de buena calidad y precios asequibles. Sus hijos tendrían una educación gratuita y libre acceso a cualquier deporte y actividades culturales.
Hoy en día esas personas han perdido las ventajas del estado socialista.

La mayoría de las personas no entienden muy bien la enorme diferencia en el nivel de vida en Rusia y en Occidente. Los Rusos NO consideran que su vida sea miserable. Ellos están bajo la impresión de que la vida en Occidente es inhumana, limitada y aburrida, a pesar de los mejores coches y casas que la gente tiene.

Los rusos se consideran a sí mismos como sinceros, cordiales y de entendimiento. Les gusta hablar del "alma rusa misteriosa", y repetir la célebre frase de un poeta ruso "No se puede entender a Rusia por su mente".

En general, los rusos aman a su país. Ellos pueden criticarlo severamente, pero también lo defenderán furiosamente. Se sienten como los ciudadanos de los condados más grandes en el mundo, y están orgullosos de ello.

Vida cotidiana
La vida cotidiana de la mayoría de las mujeres rusas es muy similar. Se levantan alrededor de las 7 o las 8 de la mañana, dependiendo de las horas de trabajo de su empresa. Las fábricas suelen trabajar en turnos de 7-8 horas, y las oficinas y tiendas abren entre 9 de la mañana y 10 de la noche. Después de un desayuno sencillo (normalmente, sólo un pequeño bocadillo con té o café), viajan en transporte público al trabajo (autobús, tranvía, trolebuses y tren subterráneo).
La mayoría de los rusos viven en pisos situados en las afueras de la ciudad ( "zonas dormitorio") y trabajan en el centro. Acostumbran a pasar de 30 a 90 minutos para llegar a su lugar de trabajo. El transporte público es siempre un hacinamiento durante las horas punta del día y no siempre se tiene la posibilidad de tener un asiento. Son muchos los casos de roces y tocamientos. Pero no se puede hacer nada al respecto y deben tomárselo como algo normal.
Los viajeros del transporte público muestran su carácter más hostil e irritable, aunque puede que si una dama con un pequeño bebé en las manos o de edad muy avanzada viaje también, se le ofrecerá un asiento.
Normalmente, la jornada de trabajo es de 8 horas con una pausa para el almuerzo de 30 a 60 minutos. Si uno trabaja para una empresa estatal, puede ser que haya algunas pausas para el té. Además no existe demasiada disciplina en esas plantas y uno puede fácilmente salir de su trabajo para resolver algunos problemas personales.
Trabajar para una empresa privada significa un mejor salario.

Tener un automóvil es todavía considerado como una especie de lujo, e incluso si la familia tiene un coche, siempre es el marido quien lo utiliza. El promedio del precio de los coches más baratos es de 45.000 rublos, mientras que el promedio del sueldo de las mujeres es de 1.850. Una mujer podría darse el “lujo” de comprar un coche de segunda mano pero es muy caro mantenerlo.

Además habrá que calcular el seguro y el garaje, dos opciones que harán que una mujer se quede sin dinero.
Usar el transporte público hace la jornada doblemente fatigante para las mujeres.

Después de llegar a la parada en su camino de vuelta a casa, la mujer generalmente va a la tienda más cercana para comprar algo de comida: pan, leche y carne, ya que los rusos no acostumbran a ir de compras una vez a la semana.

La mujer llega a casa completamente agotada. Si tiene un hijo, debe también preocuparse de él y de su escuela. Si además tiene una familia, deberá asegurar la comida, y cocina en Rusia es más complicado y lleva mucho más tiempo que en Occidente. La complicada cocina rusa y la escasez de productos nacionales hacen que la compra resulte cara.

Después de la cena, la familia tiene la opción de la televisión durante unas horas antes de irse a dormir. Los rusos rara vez cenar fuera, así como también es improbable que vayan al gimnasio, el cine o el teatro. Los entretenimientos son caros, y por lo general se ven limitados a visitar a los amigos y familiares los fines de semana.

Generalmente, la vida diaria de una mujer rusa puede describirse como: De casa al trabajo; del trabajo a la compra; y de la compra a casa de nuevo. Se puede decir que es normal que la vida en cualquier país occidental también, pero hay una gran diferencia: incluso las pequeñas cosas en Rusia requieren esfuerzos mayores. Si la compra de un cartón de leche en el camino de regreso a casa le cuesta un par de minutos, en Rusia le costará por lo menos 20. Esta regla de tiempo es aplicable a todo.
Otra cosa acerca de la vida cotidiana de Rusia. Despertar cada día no es despertar para disfrutar, sino para hacer frente a los problemas cotidianos. Hay poca comodidad poca felicidad. La vida cotidiana en Rusia es dura y, probablemente, la razón por la que la gente sonríe poco. Rara vez verá una cara sonriente en un autobús o en la calle. Esto es un hecho que hace que los extranjeros sigan sorprendiéndose.

La vida familiar
La palabra clave de Rusia para la vida de familia es la dependencia. La vida familiar se basa en la dependencia, y los rusos se aferran a los miembros de su familia.

Las raíces de ésta situación están en la forma de ser. Los rusos viven en pisos pequeños, y son 2-3 generaciones las que comparten techo. Es normal que al crecer los solteros se queden a vivir con sus padres, e incluso las parejas jóvenes pueden llegar a quedarse a vivir con uno de los padres.

Durante la época soviética no se podían comprar pisos. Sólo se podían "recibir" por parte del Estado. Los pisos se ofrecieron a las familias de forma gratuita, de acuerdo con el tiempo que llevaban trabajando en la empresa. Solamente deben pagar una pequeña tasa por servicios comunales. El estado puso unas normas bastante estrictas para la adjudicación de pisos, estableciendo 5-8 metros cuadrados para cada persona. Una familia con 2 niños del mismo sexo tendría sólo un apartamento de unos 30 metros cuadrados con dos habitaciones (cocina, baños y pasillo no se tenían en cuenta). Una mujer divorciada con una hija obtendría sólo un apartamento de una habitación.

Hoy en día se pueden comprar pisos y el estado no se ocupa de facilitar alojamiento a las personas. Comprar un piso es inalcanzable para la mayoría de la gente, porque los sueldos son pequeños.

El hecho de vivir en pequeños apartamentos junto a la familia hace que las personas se cuiden las unas a las otras. Tienen que ser consideradas y dispuestas a transigir. Tienen que adaptarse a la familia y a las normas del estilo de vida.

Toda persona tiene su propio límite cuando se refiere a la paciencia y a la aceptación de las cosas, pero los rusos tienen mucho mayor potencial en éstos límites.

Por eso las mujeres rusas tienen la predisposición y los conocimientos adecuados para ser buenas esposas. Por lo general, no dejan que la situación llegue al punto de no retorno. Esto no significa que renuncien a sus objetivos de manera fácil, pero tratan de llegar a ellos de otra forma. Usted no se dará cuenta de cómo sucedió, pero finalmente ella hizo lo que quería, Y eso no significa que la mujer utilice métodos de persuasión. Para ella es sólo natural.
Bien, volvamos a la vida familiar de Rusia.

Los rusos acostumbran a casarse temprano, a la edad 18-22. Porque realmente no se preocupan por hacer una carrera. No quieren esperar hasta ser independientes. Algunas parejas jóvenes suelen quedarse con la esposa o los padres del marido en los primeros años de matrimonio.

Estar soltera, es como colgarse una etiqueta en Rusia. Si la mujer tiene más de 22 años y sigue soltera, significa que algo está mal. No importa la cantidad de dinero que gane o los éxitos en su carrera, para elevar su condición social si ella no está casada. Por otro lado, casarse no es un gran negocio para una mujer rusa. Una mujer decente se supone que debe permanecer en el hogar, mientras a su marido se le permite pasar tiempo con sus amigos en cafés, restaurantes y discotecas. Todos los quehaceres domésticos son también responsabilidad de la mujer. La sociedad rusa es bastante machista.

La infidelidad es común en Rusia. Las mujeres son más numerosas que los hombres, y un hombre puede fácilmente encontrar a alguien para tener relaciones. Algún hombre ruso tiene la idea que “La única cosa buena acerca de las mujeres rusas es que son hermosas y accesibles”.

Tradiciones
Una de las tradiciones más importantes de Rusia es la bebida. Esto no significa que todos ellos sean alcohólicos.
Esta tradición es más aplicable, en particular, a los hombres aunque las mujeres también beben mucho más que lo que es aceptado en Occidente. Beber una botella de vodka entre tres personas, o una de vino por persona es normal y no se considera excesivo. Negarse a beber tanto como el resto de las personas en una reunión se considera una falta de respeto. La bebida favorita de los hombres rusos es el vodka, la bebida favorita de la mujer es el Champagne.

Beben hasta no poder más. Las fiestas, por lo general, tienen lugar en pisos privados y la mayoría de los invitados se quedan a dormir. Por la mañana, la fiesta puede continuar. Los comercios dedicados a la venta de alcohol trabajan en las calles de venta (kioscos), días a la semana.

La bebida en Rusia es, en gran medida, una cosa cultural y la persona que bebe y no se convierte en un borracho potable tradiciones son en gran medida una cosa cultural, y la persona que bebe y no se convierta borracho es siempre respetado. Se llama "él puede beber". Cuanto más se bebe y no caer borracho, el más tus amigos te respeto. Muchos negocios mientras se resuelven bebiendo juntos, es probablemente una razón más por qué las mujeres no tienen éxito en hacer carrera.
Potable por sí solo es considerado como un alcohólico, beber en compañía se siente alentado.

Los rusos no beben sin una razón. Esto no significa que no beban en el momento en que ellos quieren, significa que cada vez que quieren beber se abrirá una razón. Puede ser cualquier cosa - de la compra de una nueva cosa (en este caso, ellos la llaman "obmyt" - en traducción literal "para lavar" la nueva cosa) para celebrar el fin de semana.

El proceso de potable es específico. Los vasos de todos los miembros de la empresa debe ser total, entonces alguien debería proponer un "brindis" - lo que para la empresa va a beber esta bebida. "Toasts" puede variar de triviales "Na zdorovie" o "Budem zdorovy" ( "Por nuestra salud") a cualquier otro deseo o la voluntad de alguien: "Za udachu" ( "Por la buena suerte"), "Na dorozhku" (antes de la salida -- "Por el camino"), "Vamos Bog ne v poslednij raz" ( "Ojalá que no es el último momento en el que beber, con la ayuda de Dios"), etc Después de los brindis las personas unen sus vasos y beben. Todos deben terminar su bebida, de lo que significa que la persona que no lo hace no apoya el brindis. El siguiente brindis sigue en 5-10 minutos.

Festividades rusas
La fiesta más celebrada en Rusia es el Año Nuevo (1 de Enero). Durante la época soviética, a los rusos no se les permitió celebrar la Navidad (La Navidad Rusa es el 7 de enero) y el Año Nuevo era el día más festejado.
La siguiente fecha que celebran los rusos es el “Viejo Año Nuevo” (13 de enero). Los rusos tenían un calendario diferente antes de febrero de 1918. La diferencia entre el calendario Juliano (de la antigua Rusia) y el Gregoriano (europeos) fue de 13 días en el calendario, y después de que el gobierno soviético aprobó el calendario gregoriano los rusos comenzaron a celebrar muchas fiestas por duplicado: de acuerdo con el nuevo estilo y a la antigua.
Una fiesta no oficial es el “dia de los hombres” (23 de febrero), o Día del Ejército. Todos los hombres en Rusia son llamados a filas (incluidos reservistas), de modo que todos son famosos. En este día las mujeres suelen dar los hombres pequeños regalos.

Es oficial el "Día de la Mujer" (8 de marzo). En este día los hombres dan regalos a las mujeres, por lo general flores y tienen que hacer todos los quehaceres domésticos. Al menos una vez al año, las mujeres pueden tener algún descanso y olvidarse de los platos, la cocina y los niños.
1 Abril es la fecha no oficial del "Día de la Risa". La gente hace bromas unos a otros y las revistas y los periódicos publican historias graciosas y chistes. El lema de este día: no confiar en nadie. Se celebra el 1 de abril
El 1 de Mayo es el Día del Trabajo. Durante el tiempo soviético se celebraban importantes manifestaciones en esta fecha ya que todo el mundo estaba obligado a demostrar su lealtad al estado. Ahora, solamente organizaciones comunistas organizan reuniones este día.
12 de Junio. Día de la Independencia. Es una fiesta oficial, pero los rusos no están aún acostumbrados a celebrarla. Acostumbran a pasarla en sus "dachas" (pequeñas parcelas de terreno en el campo en las que cultivan vegetales).
El 1 de Septiembre es el Día del Conocimiento. Se trata del comienzo del año escolar. Los niños van a la escuela con flores para los profesores y hay reuniones antes de empezar las clases.
7 de Noviembre - Día de la revolución de octubre (25 de octubre según el viejo calendario). Sin embargo ésta es todavía una fiesta oficial en Rusia, aunque no existe una gran fiesta al igual que ocurría en la época soviética.
Los rusos también han incorporado fiestas y celebraciones occidentales como el Día de San Valentín, la Navidad Católica (celebran la navidad dos veces), y Halloween. También se tienen en cuenta algunas festividades musulmanas y judías, así como en Año Nuevo Chino.

Visitar Rusia

Viaje a Rusia
Rusia es un país hermoso y disfrutará de su viaje. Al mismo tiempo es bastante diferente al resto de destinos europeos y le aconsejamos que planifique bien su visita.

¿Cuando visitar Rusia?
Ésta es la primera pregunta que debe plantearse cuando planifique su viaje. ¿Cuál es la mejor época para viajar? La respuesta es clara: sin duda en verano. En Rusia el verano dura desde Junio hasta Agosto. Si quiere viajar a Siberia o al Extremo Oriente, la época mejor es en Septiembre. En invierno los viajes a Rusia tienen un encanto especial pero será mejor que no se lo plantee si no está habituado a temperaturas bajo cero.

¿Qué tiene que llevar con usted?
Las lluvias en Rusia son habituales en cualquier época del años excepto en invierno, así que un paraguas será de gran utilidad. Incluso en Verano la temperatura puede llegar, a veces, a ser de tan sólo 3 ó 5 grados positivos. Algo de ropa de abrigo (chaquetas o jerseys) será necesaria. En los hoteles, lavar la ropa acostumbra a ser algo caro. Incluso puede que no sea un servicio que esté disponible en todos ellos.

No se olvide de viajar con algún souvenir de su país para ofrecer a las personas que va a visitar. Si va a visitar a su futura esposa no olvide llevar consigo fotografías suyas, de su casa y de su ciudad.

¿Cómo organizar su viaje?
Aunque durante los últimos años viajar a Rusia se ha vuelto más fácil, todavía tiene que obtener un visado. Puede solicitar un visado privado, de turista o de negocios. Los visados turísticos son los menos complicados de obtener. Si el viaje lo organiza una agencia de viajes, asegúrese de que tienen un corresponsal fiable en Rusia y concretamente en la ciudad que vaya a visitar. De lo contrario puede que su hotel haya sido reservado en algún lugar de las afueras de la ciudad va a visitar. Es importante ser recibidos en el aeropuerto por una persona que hable su idioma (o Ingles) y disponer de alojamiento antes de llegar. Deberá registrarse ante las autoridades rusas después de llegar a su destino. Si se aloja en un hotel la administración se encarga de esto. Usted debe tener un contacto ruso en una agencia de turismo en la ciudad que visite para resolver problemas en caso de que aparezcan. La agencia también podrá ofrecerle algunas excursiones si está interesado.

Idioma
Si se trata de su primer viaje a Rusia, el idioma será, indudablemente, uno de sus principales problemas. Si no conoce el alfabeto ruso, no será capaz de leer carteles para encontrar los lugares. Puede que el personal del hotel tampoco hable inglés. La situación en las regiones puede llegar a ser peor. En un restaurante o cafetería raramente encontrará un menú en Inglés.
Siempre debe tener a mano una tarjeta de su hotel. Si usted busca una dirección es mejor llevarla escrita en ruso. Pídale a un amigo o a un traductor que le ayude a confeccionar una lista de frases básicas con las que se pueda desenvolver más o menos cómodamente y puedan leerse en ruso. Si no puede conseguir la dirección de un hotel o de cualquier otro lugar busque alguna persona que pueda ayudarle en Inglés. Los rusos son muy serviciales y estarán encantados en ayudarle a pesar de que no le entiendan.

Dinero
Las tarjetas de crédito casi no se usan en Rusia y es posible que en ciudades regionales no pueda utilizarlas para pagar sus compras o para obtener efectivo. En Moscú y San Petersburgo esto no es igual y usted podrá pagar tranquilamente en muchos establecimientos. No se admite como medio de pago ni el Dólar ni otra moneda extranjera, pero puede cambiar libremente en cualquier entidad bancaria. No existe ninguna restricción en cuanto a las cantidades que usted pueda cambiar, pero deberá presentar su pasaporte para identificarse en la transacción. Es conveniente diversificar su capital en efectivo, cheques de viaje y tarjetas de crédito.

Seguridad
Usted estará seguro siempre y cuando no viaje con grandes cantidades de dinero. Tampoco es recomendable caminar solo y de noche por calles solitarias. Podrá visitar todos los lugares a pié y pacíficamente. Sin embargo podría convertirse fácilmente en víctima de robos por lo que debería tener cuidado con su cartera y no llevar grandes cantidades de dinero en ella. El asesinato es considerado como un acontecimiento extraordinario en Rusia que suele ocurrir con personas involucradas en la delincuencia organizada.

Alimentación
Restaurantes y cafeterías ofrecen una amplia gama de platos, y encontrará alguno adecuado a sus gustos personales. Los rusos son muy aficionados de sopas (que incluyen la carne, verduras y caldo), y tartas (similares a los raviolis). Rusia no tiene tradición en cocina picante. Las porciones suelen ser más pequeñas que las habituales para usted. El único problema que puede llegar a afrontar es que rara vez disponen de un menú Inglés. La propina no es obligatoria pero si esperada. Revise su factura antes de pagar, es probable que tenga errores de conteo.

Servicios
Deberá tener en cuenta que los baños son difíciles de encontrar, y por lo general tendrá que pagar por utilizarlos. Para utilizar un teléfono público se necesita un “token” o tarjeta. Las llamadas internacionales, no se pueden realizar desde las cabinas de la calle. El teléfono móvil es frecuente en Moscú y San Petesburgo pero rara vez se utiliza en otras ciudades regionales. Encontrará taxis de cualquier tipo. Incluso algunos conductores están ansiosos por ofrecerle “una carrera” para ganarse unos rublos. El precio del trayecto deberá negociarlo con el conductor.

Para enviar mensajes de correo electrónico puede utilizar locales específicos (cibercafés) o los servicios postales oficiales. Rusia ha llegado a ser un medio popular y le será fácil encontrar un lugar con acceso a Internet.

En las grandes ciudades se puede alquilar un coche pero es caro. El transporte público en Rusia es bastante bueno, barato y fácil de usar aunque a veces está muy concurrido y existen momentos de verdadero hacinamiento.

Lugares de interés
Rusia es un país con una larga y singular historia. Hay muchos lugares a visitar. Los extranjeros suelen preferir su extraordinaria arquitectura, especialmente iglesias y catedrales. Numerosos museos, monumentos y teatros aumentarán su interés por conocer el país. Los destinos turísticos más populares son Moscú y San Petersburgo. Si usted se encuentra en Rusia, debería ver al menos éstas dos ciudades.

Consejos
• La calidad del agua del grifo varía de una ciudad a otra, pero normalmente es bastante pobre. Será prudente no beber agua del grifo y usar agua embotellada para cepillarse los dientes. Tenga en cuenta sin embargo, que el agua mineral en Rusia suele ser salada y tiene un sabor especial. Compre agua importada o pida a un vendedor alguna marca nacional que no sea salada.
• Los rusos no usan zapatos dentro de las casas y por lo general siempre visite una casa le ofrecerán unas zapatillas. Si sus anfitriones no le sugieren que se quite los zapatos, hágalo usted mismo.
• Es muestra de cortesía llevar flores si ha sido invitado. Nunca se equivocará si lo hace.
• Es considerado como una actitud grosera dejar algo de comida en el plato. Puede ofender a sus anfitriones. Si no tiene demasiado apetito, pregunte cuantos platos se servirán. Si no bebe alcohol, al menos, acepte una copa y dé algún sorbo.

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